Prevención de la principal causa de muerte en EE. UU.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en hombres, mujeres y personas de la mayoría de los grupos raciales y étnicos de los Estados Unidos.

Abuelo con nietos

De hecho, representa una de cada cuatro muertes en Estados Unidos cada año. Y aproximadamente la mitad de todos los estadounidenses (47%) tienen al menos un factor de riesgo clave de desarrollarla. ¿Es usted uno de ellos? Si es así, ¿sabe qué hacer para reducir su riesgo?

"Enfermedad cardíaca" es un término general para definir varios tipos de afecciones cardíacas.  En Estados Unidos, el tipo más común de enfermedad cardíaca es la enfermedad de las arterias coronarias (CAD). Ante la presencia de CAD, el flujo de sangre suministrado al corazón disminuye y esto lleva a un ataque cardíaco. 

Factores de riesgo frente a señales y síntomas

Mientras que la edad y los antecedentes familiares juegan un papel importante en la enfermedad cardíaca, ciertas afecciones y comportamientos de salud aumentan el riesgo de desarrollarla.  Estos factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • Diabetes
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Obesidad
  • Inactividad física
  • Fumar
  • Dieta no saludable

Sin embargo, estos factores de riesgo no son señales ni síntomas. Por lo que, por lo general, a las personas no se les diagnostica una enfermedad cardíaca hasta que ocurre algo más grave. Esto puede ser un ataque cardíaco, arritmia cardíaca o incluso insuficiencia cardíaca. Estos son algunos síntomas y señales que debe tener en cuenta.

  • Los síntomas de un ataque cardíaco incluyen dolor en el pecho o malestar, dolor en la parte alta de la espalda o el cuello, indigestión o acidez (común en las mujeres), nauseas o vómitos, cansancio extremo, malestar en la parte superior del cuerpo, mareos y falta de aire. 
  • Los síntomas de la arritmia incluyen sensación de palpitaciones en el pecho.
  • Los síntomas de la insuficiencia cardíaca incluyen falta de aire; fatiga o hinchazón en los pies, los tobillos, las piernas, el abdomen o las venas del cuello. 

Cambiar esos factores de riesgo

Para evitar cualquiera de estas afecciones y desarrollar una enfermedad cardíaca, estas son las cosas que puede hacer. Use estos factores de riesgo como guía. Vea lo que puede hacer para disminuirlos o eliminarlos al elegir vivir de manera más saludable.

Cuando elige llevar una vida más saludable, puede mantener los valores de presión arterial y colesterol dentro de rangos saludables. También puede mantener sus valores de azúcar en sangre normales. Un estilo de vida saludable significa hacer lo siguiente:

  • Elegir comidas y refrigerios saludables
  • Comer menos alimentos procesados
  • Comer alimentos con alto contenido de fibra y bajo contenido de grasas saturadas y grasas trans
  • Comer muchas frutas y verduras frescas
  • Hacer actividad física (el cirujano general recomienda dos horas y 30 minutos a la semana de ejercicios de intensidad moderada, incluso tres caminatas de 10 minutos por día es suficiente para mejorar su salud)
  • Limitar el consumo de alcohol (los hombres no deben tomar más de dos copas por día y las mujeres no más de una)
  • Limitar el consumo de azúcar, sal y colesterol
  • Mantener un peso saludable
  • Dejar de fumar (ya que fumar aumenta enormemente su riesgo de presentar una enfermedad cardíaca)

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Fuente:

"Prevent Heart Disease | Cdc.Gov." Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 9 de dic. 2019, www.cdc.gov/heartdisease/prevention.htm.

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