EPOC: Conozca más y respire mejor

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, tiene síntomas difíciles de manejar. Entre ellos se incluyen tos o sibilancia frecuente, exceso de mucosidad o producción de flema, falta de aire y dificultad para respirar profundo. También es común la sensación de opresión en el pecho.

Con el tiempo, la EPOC hace que respirar sea cada vez más difícil.  Los pulmones no pueden inhalar la cantidad de oxígeno que el cuerpo necesita. Y no pueden deshacerse del dióxido de carbono que el cuerpo produce. Por lo que si no se trata, la EPOC puede afectar todo el cuerpo. Puede desencadenar otras enfermedades crónicas como artritis, asma, insuficiencia cardíaca congestiva, diabetes, enfermedad de las arterias coronarias o accidentes cerebrovasculares.

A pesar de que puede ser escalofriante vivir con EPOC, ¡se puede manejar! Por eso es que es importante prestarle atención a las señales y los síntomas en etapas tempranas, y acudir a su médico para obtener ayuda.

Niño caminando con su padre

Causas de la EPOC

Fumar es un factor clave en el desarrollo y la evolución de la EPOC. Pero no es la única causa. De hecho, hay muchas personas que tienen EPOC y nunca fumaron. La exposición a los contaminantes del aire en el hogar y lugar de trabajo, los factores genéticos y las infecciones respiratorias también juegan un papel.

Cuándo debe llamar al médico por sus síntomas

Si experimenta un aumento en la tos y silbilancia o falta de aire, debe hablar con su médico u otro proveedor de atención de la salud. La detección temprana de la EPOC puede cambiar su curso y evolución.

Si sospecha que padece de EPOC, con un simple examen se mide la función pulmonar. Este examen se llama espirometría.

Qué hacer luego de recibir el diagnóstico

Si fuma, tome medidas para abandonar el hábito inmediatamente.  Los proveedores de atención de la salud pueden ofrecerle consejos. Pregúntele sobre los productos para dejar de fumar que pueden ayudarle.

Si le diagnostican EPOC, los médicos pueden crear un programa de tratamiento personalizado que le enseñe estrategias para mejorar la calidad de vida. También pueden recetar medicamentos para la tos y las silbilancias. En casos avanzados, es posible que necesite usar oxígeno suplementario para tener un mayor alivio.

Si es miembro de Capital BlueCross, tiene EPOC y se siente agobiado, podemos ayudarle. Nuestro equipo de manejo de la atención está listo con recursos educativos gratuitos y apoyo telefónico para los miembros con afecciones crónicas. Llame al 888.545.4512 hoy y hable con el personal de enfermería experimentado.


Fuentes: cdc.gov

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