Lo que hay que saber sobre los exámenes de diagnóstico del cáncer de mama

Al igual que la mayoría de las enfermedades, el tratamiento proporciona mejores resultados cuando el cáncer se detecta temprano. Por eso es que se recomiendan los exámenes de diagnóstico. 

El United States Preventive Task Force (USPSTF) recomienda que las mujeres se realicen una mamografía regularmente a partir de los 40 años, según las instrucciones de su proveedor de atención de la salud.

El USPSTF también recomienda lo siguiente:

  • Las mujeres entre 40 y 49 años deberían hablar con su médico u otro profesional de la salud sobre cuándo comenzar y cada cuánto realizarse una mamografía.
  • Las mujeres entre 50 y 74 años y con riesgo promedio de tener cáncer de mama deberían realizarse una mamografía todos los años, o cada dos años, según recomendación de su proveedor de atención de la salud.
  • Todas las mujeres deben evaluar los beneficios y los riesgos de los exámenes de diagnóstico al decidir si comenzar a realizarse las mamografías antes de los 40 años.

Los exámenes pueden ayudar a detectar el cáncer de mama de manera temprana, cuando es más fácil de tratar.

"Exámenes" significa revisar las mamas de una mujer para detectar el cáncer antes de que haya signos o síntomas de la enfermedad. Todas las mujeres necesitan recibir información por parte de su proveedor de la salud sobre las mejores opciones de exámenes de diagnóstico para ellas.

Es importante hablar con el proveedor de atención de la salud sobre los beneficios y riesgos de los exámenes. Esta "decisión tomada en conjunto y con información" puede ayudarle a sentirse más segura sobre sus decisiones de salud.

Los exámenes de diagnóstico de cáncer de mama no previenen el cáncer, pero sí ayudan a detectarlo temprano. Los cánceres son más fácil de tratar cuando se detectan temprano.

Hay diferentes opciones de exámenes de diagnóstico de cáncer de mama.

Mamografía 

Una mamografía es una radiografía de las mamas.  En este momento, son la mejor opción para detectar el cáncer temprano. Las mamografías pueden detectar el cáncer antes de que sea lo suficientemente grande como para que lo sienta o le cause síntomas. Realizarse mamografías regularmente puede reducir el riesgo de morir de cáncer de mama.

Imagen por resonancia magnética de las mamas

Una imagen por resonancia magnética (IRM) de las mamas usa imanes y ondas de radio para tomar fotografías de las mamas. La IRM se utiliza junto con las mamografías para examinar a las mujeres con mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama. Debido a que las IRM pueden parecer anormales incluso cuando no hay cáncer, no se usan en mujeres con riesgo promedio.

Examen clínico de las mamas

Un médico o enfermero realiza el examen clínico de las mamas usando sus manos para palpar bultos u otros cambios.

Familiarícese con la apariencia que sus mamas tienen normalmente y cómo las siente.

Aunque el autoexamen de las mamas no es la opción más precisa en cuanto a exámenes de diagnóstico, es importante hacerlo. Es realmente útil entre los exámenes de diagnóstico, o si todavía no tiene 40 años ni se realiza exámenes de diagnóstico con regularidad.  Cuando se familiariza un poco más con sus mamas, es más probable que note cambios que pueden ser síntomas.  Si nota bultos, dolor o cambios en el tamaño, infórmele a su médico o proveedor de la salud, quien puede hacer un examen más riguroso. 

Adónde ir para realizarse exámenes de diagnóstico de cáncer de mama

Afortunadamente, hay muchos lugares donde puede realizarse un examen de diagnóstico de cáncer de mama.  Puede ir a una clínica, a un hospital o al consultorio de un proveedor de la salud. Comience hablando con su médico de cabecera (PCP). (Si es miembro de Capital BlueCross y aún no tiene un PCP, use MyCare Finder para buscar uno dentro de la red y en su área). Una vez que hable con uno y determine cuándo debe realizarse un examen, el profesional puede ayudarla a programar una cita.

La mayoría de los planes de seguro de salud tienen la obligación de cubrir las mamografías cada uno o dos años para las mujeres a partir de los 40 años sin gastos de bolsillo. Esto significa sin copago, deducible ni coseguro. Su proveedor puede ayudarla a determinar su cobertura, o usted puede llamar al número que se encuentra al dorso de su tarjeta de identificación de miembro.


Fuente: "What Is Breast Cancer Screening?" Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, www.cdc.gov/cancer/breast/basic_info/screening.htm.

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