Un asesino silencioso: radón en el hogar

El radón, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), es responsable de más de 20,000 muertes por cáncer de pulmón en los Estados Unidos cada año. Es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en las personas que fuman. Y la primera causa principal en las personas que no fuman.

El radón es un gas inoloro, insípido e incoloro. Puede estar en el aire que respira y el agua que bebe, sin que  lo sepa. Eso es lo que lo hace tan peligroso, y por eso la EPA y el cirujano general de los EE. UU. recomiendan que todos hagan la prueba de detección de radón en sus hogares.

Radón en la atmósfera

El radón se forma naturalmente cuando el uranio, el radio y el torio se descomponen en las rocas, el suelo y las aguas subterráneas. Siempre habrá algo de radón en la atmósfera a nuestro alrededor. Pero el problema surge cuando se trata de grietas y huecos en los cimientos de edificios y casas. Esto puede causar mucha acumulación en el interior.

Una familia reunida en una comida

Es más común de lo que piensa: uno de cada 15 hogares tiene niveles elevados de radón.

La prueba de detección en su hogar es la única forma de saber si existe un problema. Y si existe, puede repararlo.

Obtener un kit de prueba de detección de radón es fácil. Puede comprarlo en línea o en la mayoría de las tiendas de mejoras para el hogar. Simplemente siga las instrucciones del paquete. Le indicará dónde colocar el dispositivo en su hogar, durante cuánto tiempo y dónde devolverlo para obtener los resultados de la prueba. El centro de prueba se comunicará con usted para proporcionarle los resultados.

Algunos estados ofrecen kits de prueba de detección gratuitos o con descuento al público. Comuníquese con su programa estatal de radón para averiguar si su estado ofrece los kits. También pueden informarle cómo obtener un kit de prueba de detección de parte de un profesional de medición del radón y cómo encontrar un profesional de mitigación calificado por el estado para solucionar un problema con el radón.

¿Debería hacer una prueba de detección de radón en el agua?

Depende. El radón en el agua potable es una preocupación si proviene del subsuelo, como un pozo que bombea agua de un acuífero. Aun así, no toda el agua que proviene del subsuelo contiene radón.

Una norma general de la EPA...

Si obtiene agua de un sistema público de agua

Averigüe si su sistema de agua proviene de una superficie (río, lago, embalse) o de una fuente de agua subterránea (subsuelo).

  • Si el agua proviene de una fuente de agua de la superficie, es posible que la mayor cantidad del radón que se encuentre en el agua se libere al aire antes de que llegue a su grifo. Por lo tanto, el problema no es lo que bebe. Es nuevamente el nivel de acumulación de radón en el aire que respira en su hogar.
  • Si el agua proviene de una fuente de agua subterránea, llame a su proveedor de agua y pregunte si han analizado el radón en el agua.

Si tiene un pozo privado

La EPA recomienda hacer la prueba de detección de radón en el agua potable. Llame a la línea de asistencia directa de Agua Potable Segura al 800.426.4791. Pueden decirle cómo ponerse en contacto con laboratorios certificados para hacer la prueba de detección de radón en el agua potable.


Fuentes:

"Find a Radon Test Kit or Measurement and Mitigation Professional". EPA EE. UU., 14 de nov. de 2019, www.epa.gov/radon/find-radon-test-kit-or-measurement-and-mitigation-professional.

"Radon | NCEH | CDC". CDC.Gov, www.cdc.gov/radon. Último acceso el 10 de ene. de 2020.

"Basic Information about Radon in Drinking Water | Radon | EPA EE. UU." EPA.Gov, archive.epa.gov/water/archive/web/html/basicinformation-2.html. Último acceso el 10 de ene. de 2020.

EPA. "Basic Radon Facts". 2016. Archivo PDF.