Los diagnósticos de demencia y de Alzheimer de inicio temprano están en aumento

La tasa de diagnóstico de demencia o Alzheimer de inicio temprano se triplicó de 2013 a 2017 entre los estadounidenses entre 30 y 64 años con planes Blue, de acuerdo a un informe publicado hoy por la BlueCross BlueShield Association.

La Dra. Jennifer Chambers, vicepresidenta sénior y directora médica de Capital BlueCross, dijo que el aumento en los diagnósticos enfatiza la necesidad de enfocarse en la atención y el apoyo adecuado para las personas con cualquier tipo de demencia, junto con mayor acompañamiento para sus cuidadores a medida que la enfermedad avanza.

Mujer con una taza de café

También demuestra la urgencia de buscar curas, afirmó.

"Si bien estamos logrando avances médicos en la detección de formas de demencia, y una mayor concientización podría ser parte del motivo del incremento en los diagnósticos, todavía tenemos mucho trabajo para hacer para terminar con esta devastadora enfermedad", comentó la Dra. Chambers.

Entre los hallazgos mencionados en el informe se incluyen estos:

  • La edad promedio de una persona que vive con demencia o enfermedad de Alzheimer de inicio temprano es de 49 años.
  • Ambas afecciones son más comunes en las mujeres, que representan el 58% de las personas que reciben un diagnóstico.
  • Las personas con cualquier tipo de demencia tienen un índice de salud promedio de 62,5, lo que significa que viven con dos tercios de su salud óptima. Esto equivale a la pérdida de alrededor de 11 años de vida saludable.

Por supuesto, las consecuencias de la demencia o el Alzheimer van mucho más allá de las personas diagnosticadas. A menudo, el cuidado de una persona con cualquier tipo de demencia puede afectar la economía en los hogares e implica una carga mental sobre los cuidadores.

La BCBSA observa que solo en 2015, unos 16 millones de estadounidenses proporcionaron más de 18 mil millones de horas de atención médica no remunerada a personas con Alzheimer y otros tipos de demencia. Esos esfuerzos ascienden a un cálculo aproximado de $221 mil millones en trabajo no remunerado.

Las responsabilidades adicionales de los cuidadores se sienten particularmente entre las mujeres, que representan el 63% de este subconjunto que presta cuidado personal. El estrés adicional y el compromiso de tiempo que estos cuidadores contraen pueden derivar en depresión, aislamiento social y estrés financiero.

El informe, Early-Onset Dementia and Alzheimer's Rates Grow for Younger Americans, es el último emitido por la BCBSA como parte de su serie de informes Health of America.