Cuándo y por qué usar antibióticos 

Los antibióticos salvan vidas, pero no siempre son el medicamento correcto para la causa de su enfermedad. Los antibióticos solo funcionan en infecciones causadas por bacterias y no matan a los virus que provocan los resfríos, la gripe o el goteo nasal.

Persona tomando medicamentos

A veces, los antibióticos no ayudarán a detener infecciones bacteriales comunes, como la bronquitis, infecciones sinusales e incluso algunas infecciones del oído, que pueden ser causadas por un virus. Pedirle a su médico un antibiótico si tiene una infección viral no lo hará sentir mejor. Los virus respiratorios se irán en una semana o dos sin tratamiento, y su médico puede darle algunos consejos sobre cómo aliviar los síntomas mientras su cuerpo lucha contra el virus.

Tomar un antibiótico no solo no tendrá ningún impacto en un virus, sino que tomar uno cuando no lo necesita puede causar resistencia a los antibióticos. Básicamente, la resistencia a los antibióticos es lo que sucede cuando una bacteria desarrolla la capacidad de vencer a los medicamentos diseñados para matarla.

Cuando estoy enfermo, no me doy cuenta si mi enfermedad es causada por una bacteria o por un virus. ¿Cómo sé si necesito un antibiótico?

Su médico le dirá si sus síntomas son causados por una bacteria, un virus u otra cosa. Si su afección es una infección bacterial y su médico le prescribe antibióticos, tómelos exactamente como le indique. Hágale preguntas a su médico y asegúrese de llamar a su consultorio si presenta efectos secundarios, como diarrea. Puede ser una señal de una infección por Clostridium difficile (o C. diff), que debe ser tratada de inmediato.

Tomar antibióticos, ¿tiene algún riesgo?

Sí, si los toma para afecciones que no son causadas por una bacteria. Es importante solo tomar antibióticos para infecciones bacterianas ya que pueden ponerlo a usted o a un ser querido en riesgo de infecciones resistentes a los antibióticos.

¿Pueden los antibióticos causar efectos secundarios?

Es posible. Todos podemos reaccionar de manera diferente a diferentes antibióticos, pero no hay garantía de que note efectos secundarios si toma uno.  Sin embargo, algunos de los efectos secundarios más comunes son estos:

  • Mareo
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Infecciones fúngicas
  • Reacciones alérgicas
  • C. diff, que puede ser causado por una alteración en la bacteria normal y saludable del sistema digestivo

Los antibióticos no siempre son la cura

Cuando son necesarios, los antibióticos son maravillosos. Pero no siempre son el medicamento adecuado, y usarlos en el momento equivocado puede ocasionar problemas graves, como resistencia a los antibióticos.

Las bacterias resistentes a los antibióticos son más difíciles de matar y pueden porpagarse con mayor facilidad a otras personas. De hecho, cada año en Estados Unidos, al menos 2 millones de personas se infectan con bacterias resistentes a los antibióticos, y alrededor de 23.000 personas terminan muriendo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


Fuente: CDC.gov

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